Bienvenido a Francia

Antes de comenzar el viaje a este país excepcional, necesita saber algunas características generales:

Superficie
Con sus 550 000 kilómetros cuadrados, es el país con la extensión mas grande de Europa Occidental (ocupa casi una quinta parte de la superficie de la Unión Europea), y colinda al:

  • Noroeste con el mar del Norte y con la Mancha;
  • Al oeste con el océano Atlántico;
  • Sur con el Mediterráneo.

Y esta limitado:

  • Al noreste por las fronteras con Bélgica, Luxemburgo y Alemania;
  • Al este por Suiza;
  • Al sureste por Italia y Mónaco;
  • Al suroeste por España y Andorra.

Paisaje
El país presenta una gran diversidad de paisajes:

  • Planicies: 2/3 de la superficie total;
  • Masivos montañosos: los Alpes (donde la cima del Mont-Blanc, es la mas alta de toda Europa occidental – 4 807 metros), los Pirineos, el Jura, los Ardénes, El Masivo central y los Borges;
  • Cotas acuáticas: abierta por cuatro espacios marítimos (el mar del Norte, la Mancha, el océano Atlántico y el mar Mediterráneo), la Francia dispone de 5 500 kms. De cotas acuáticas.

Populación
La Francia cuenta 62,2 millones de habitantes.

Organización administrativa
Ella esta dividida en 22 regiones ; 96 departamentos metropolitanos ; 4 departamentos de otro mar (DOM) : Guadalupe, Martiníca, Guyana, y La Reunión ; 5 territorios de otro mar : Polinesia francesa, Wallis y Futuna, Mayote, Saint-Pierre y Miquelón, las Tierras australes y antárticas francesas.

Religión
La Repùblica francesa es un Estado laico donde todas las religiones son representadas.

CULTURA
La cultura francesa (arquitectura, lingüística, literatura, cinematografía, teatral…) es heredada de una aristocracia élite y la burguesía, sobre todo parisina, pero además de tradiciones regionales muy diversas.

A esta herencia se mezcla una creación contemporánea vivaz, encontrada en los barrios de las ciudades.

La Francia además ha atraído artistas internacionales: los pintores Dalí, Picasso y Van Gogh, los escritores Julio Cortazar, Henry Miller y Beckett, o inclusive los creadores de moda como Kenzo.
Ella se encarga de preservar y enriquecer su cultura, valorizarla y mostrarla al público ya sea en Francia como en el extranjero.

Cada año, el tercer fin de semana de septiembre, durante la Jornada del patrimonio, centenares de monumentos históricos prestigiosos son excepcionalmente abiertos para el publico. Pero la Francia no mira su pasado solamente  con melancolía : sino que en el trascurso de los años, ha realizado proyectos arquitectónicos de enorme importancia que han sido llevados hacia un buen fin como el Gran Louvre o el Gran Arco.

La producción cinematográfica francesa es dependiendo del punto de vista cuantitativo, la más importante de Europa: en efecto las películas francesas son para aquellos que consideran que en Europa se pueden exportar mejor al extranjero.

La música obviamente no es olvidada: la Fiesta de la música, creada en 1982, se ha vuelto una institución que marca, cada 21 de junio, el principio del verano: todos los músicos amateurs pueden improvisar conciertos en los lugares públicos y en los cafés ; algunos profesionales pora la ocasión actúan gratuitamente.

La idea ahora ha sido tomada en más de 100 países sobre los 5 continentes.
En lo que concierne a la literatura, ella también tiene derecho al jùbilo con su Salón del Libro en Mayo o aún mejor todas las manifestaciones gratuitas organizadas en octubre durante las jornadas de libros en fiesta.

ECONOMIA
Por su producto interior bruto (PIB),  Francia es la cuarta potencia económica mundial.

Sus atributos son diversos: transportes, telecomunicaciones, industrias agro-alimentarias, productos farmacéuticos, además de un sector bancario, seguros, turismo, sin olvidar los productos tradicionales de lujo (cuero, trajes, perfumes, alcoholes…).

Francia es la cuarta exportadora de bienes (principalmente bienes de equipamiento) en el mundo y la segunda en lo que concierne a los servicios y a la agricultura (notablemente cereales y agroalimentación).

Sus sectores económicos mas importantes son:

Agricultura
Francia se beneficia de tierras agrícolas ricas y diversificadas, cosa que los franceses han sabido aprovechar para rivalizar la inventiva y el talento en materia de cocina.

A pesar de una globalización creciente de gustos y hábitos alimentarios, los franceses siguen muy fervientes a la calidad de sus comidas, y los grandes chef continúan con la tradición de la creatividad y el refinamiento en el seno de las escuelas de cocina frecuentadas por aprendices cocineros del mundo entero.

La Francia esta llena de productos regionales de calidad: los más famosos son sus vinos (Bordeaux, Bourgoña, Champaña…) y sus quesos.

También se dice que en Francia se podría comer cada día un queso diferente, pero de hecho existen muchos más!

Moda
Si se trata de alta costura o de casual, la moda es un dominio de predilección de los creadores franceses.

Mas de 20 casas tienen establecidas su marca de “alta costura” en Francia, con grandes nombres como Chanel, Dior, Yves Saint-Laurent…

Muchos funcionarios franceses se benefician de la técnica: carteros, aeromozas de Europa, agentes de la RATP, guardias de museos nacionales… todos portan uniformes diseñados por grandes costureros.

Lujo y perfumes
Desde el siglo 18, la Francia esta forjada por una sólida reputación en el dominio de los accesorios de lujo, notablemente en la concepción de perfumes (Chanel, Guerlain, Lancôme).

El reconocido » N°5 » de Chanel representa solo un 5% del mercado mundial de perfumes.

Tecnologías y telecomunicación
Desde 1983, Francia Telecom ha puesto a disposición en las residencias francesas una terminal de informática rudimentaria ligada a un teléfono, el Minitel.

La Francia además ha sido una de las primeras consumidoras de servicios en línea mucho antes de la llegada de Internet.
El TGV (Tren  de alta velocidad), el tren más rápido del mundo, ha contribuído a modificar la percepción de las distancias: desde ahora se requieren tres horas para que un parisino recorra 800 kilómetros que lo separan del lado mediterráneo.

Turismo
Con 75,1 millones de turistas extranjeros en el 2004,  Francia es el país más visitado del mundo.

ESTUDIAR EN FRANCIA
Si desea efectuar una estancia de más de 3 meses, debe cumplir ciertas formalidades:

  • Para las estancias de 3 meses, una visa de turista es suficiente (o una simple pieza de identidad pora los residentes de la Unión Europea)
  • Mas allá de 3 meses, siendo europeos o no, es indispensable obtener una carta de estancia con la mención de «Estudiante».
    A saber: los extranjeros fuera de la Unión europea con una visa de turista no podrán regularizar su situación si ya se encuentran en Francia.

La visa
Existen diferentes tipos de visas de estudiante:

  1. Las visas de corta estancia por los estudios: estas visas permiten a su portador  venir a estudiar a Francia por una estancia que no exceda los tres meses. Los estudiantes que deseen seguir un aprendizaje lingüístico o cualquier otra formación de corta duración podrán solicitar este tipo de visa para la estancia en el territorio y no es renovable.
  2. La visa de larga duración por los estudios se puede dividir todavía en :La visa de larga duración temporal por los estudios
    Esta visa permite a su portador seguir una escolaridad de 3 a 6 meses en un establecimiento de enseñanza superior pública o privada. No es renovable y le permite al estudiante habitar en Francia durante sus estudios. Y el portador no puede quedarse más de 6 meses en el territorio nacional.

    La visa de larga duración por los estudios
    Esta visa es acordada con los estudiantes extranjeros que deseen seguir su escolaridad en un establecimiento de enseñanza superior público o privado durante más de 6 meses. Le permite a su portador solicitar en los dos meses de llegada después de su llegada a Francia, el título de estancia de un año renovable en la prefactura de su lugar de domicilio.

La obtención de la visa de larga estancia no concierne a los residentes de la Union Europea, de Suiza, de Mónaco, de San Siego, ni de San Martín.
Todos los demás extranjeros deben obtener su visa de larga estancia antes de su salida, delante de un Cónsul francés.
Esta visa le permitirá, una vez en Francia adquirir la carta de estancia.
Antes de realizar su solicitud, asegúrese de haber resuelto todas las preguntas en lo concerniente a la organización del material para su estancia en Francia: inscripciones, financiamiento de la estancia, residencia…

La tarjeta de estancia
Cada  estudiante extranjero que viene a Francia por una estancia superior de tres meses, aún siendo europeo debe solicitar una tarjeta con mención de «Estudiante».
Para tener derecho a esta tarjeta, debe inscribirse en un establecimiento que le de el estatuto de estudiante y a seguir un mínimo de 20 horas de curso por semana.
No existe una lista oficial de establecimientos dando acceso al título de «Estudiante». Cada prefactura es la que decide si está de acuerdo en cada caso en particular.

En regla general, los cursos dados por las universidades, la Alianza francesa, o las cámaras de comercio son aceptados. Pero es mejor precisarlo a la Prefactura.

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