Insólita. El alcalde, Juan-Pablo Alduy, ofrece una versión inesperada de Perpignan a través de anécdotas sobre su ciudad. Siga al guía.
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POR HERVÉ DENYONS

Al contrario de Nîmes la romana o Montpellier la barroca, Perpignan no se entrega a la primera mirada. «Es una ciudad que todavía parece protegerse detrás de sus murallas… que ya no existen, -observa Juan-Pablo Alduy-. Y, aunque su centro sea pequeño nos perdemos allí fácilmente». Recomendamos visitarla a pie, por ejemplo hasta la calle Paratilla, una de las más célebres; olor de especias, de gambas, fruta, verdura, embutidos, este pasaje estrecho tiene el aspecto del mercado árabe: el zoco. «Un concentrado del Mediterráneo con sus figuras, como la vieja vendedora que vende violetas o higos en temporada, ella nunca tuvo su patente, pero es una institución y yo también compro allí». Baptiste lo primero que me viene a la memoria. Una forma de arquitectura tradicional aquí, pero poca gente sabe que es la ύnica catedral que posee este género de campanario en Francia». El monumento puede por otra parte enorgullecerse de otra particularidad: bordea un monasterio-cementerio también único a este lado de los Pirineos, el famoso Campo Santo y sus impresionantes pórticos góticos. Uno de los numerosos testimonios de la fuerte impronta religiosa de la ciudad desde sus orígenes. «Perpignan prácticamente acogió todas las órdenes cristianas, sin duda a causa de su posición fronteriza. Sin olvidar otras religiones.»

 

 

Zoco. La calle Paratilla y su   negocios tradicionales.

Único. El campanario de hierro forjado por la catedral Saint-Jean-Baptiste.
Espíritu de campanario 

«Cuando pienso en Perpignan, es el campanario de hierro forjado de la catedral Saint-Jean-

Centro del mundo
Declarada centro del mundo por Dali, Perpignan adquirió una notoriedad inesperada. Pero de la «Estaciόn» una de su pinturas, el pintor apreciaba solo el vestíbulo.

 


Culto. Obra presentada en el momento de la exposición el Salvador Dali y que repite la célebre frase del dueño.
 Triángulo perfecto. La plaza Jaubert-de-Passa.
«Encontramos allí un verdadero restaurante… catalán, Le Figuer, con cocina abierta y la posibilidad de probar todos los platos auténticos de la región. Allí el ambiente es aun más colorido que en un restaurante lionés».

A cada visita, almorzaba en el bufé con dos huevos fritos, mientras veía pasar a los viajeros. «Fue increíble embajador para Perpignan, incluido en el extranjero. Eso, gracias también a las numerosas fotos de él tomadas en la ciudad. Cada una era objeto de una preparación meticulosa, porque él era su propio escenógrafo. “Pero, como el centro del mundo no es fácil de colocar sobre un mapa, cuando estoy en el extranjero, prefiero decir que Barcelona está justo al lado». Solo se lamenta de que Perpignan no posea ningún cuadro del artista que tanto la dio a conocer.

Pequeñas plazas enarboladas

La ciudad posee magníficas pequeñas plazas. Populares como la de los Poilus o tranquilas como la de la Revolución francesa con su asombrosa fuente, adornada de una salamandra por donde brota el agua.

Un monasterio desaparece Difícil de imaginar lo que fue el convento de los Carmes, cuya construcción data del año 1270 bajo el impulso de Jacques I, Rey de Mallorca. Abandonado a la Revolución y luego maltratado por el tiempo y los hombres, sirvió mucho tiempo de almacén a los ejércitos y una buena parte fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial por la explosión de municiones alemanas. Su monasterio se ha volatilizado quedando intacto. Ha sido totalmente desmontado y reconstruido en el castillo de Villemartin, situado en el departamento
Aude. «Estará siempre allí ya que la ciudad se declarará compradora si algún dίa tiene que ser vendido. Ni hablar de que se vaya a los Estados Unidos como otras maravillas del departamento».
«Allí hay magníficas plantas de las que se me había dicho que estaban enfermas, pero me niego a verlas desaparecer. Si es preciso, las momificaremos». Otra pequeña plaza asombrosa, es la de Jaubert-de-Passa que forma un triángulo perfecto. chapelle-du-tiers-ordre-service-photo-ville-de-perpignan

Gran Arquitecto: otro lugar asombroso, la capilla del Tercio-Orden. Ella acogió las alianzas de judíos forzados para convertirse a la religión cristiana pero que se mantuvieron ligados a su religión. En uno de sus lienzos, Dios domina, portando un globo en la mano, pero un


 

detalle escapa al turista inadvertido. «Casi no lo observamos: a sus pies, hay un angelote que tiene una escuadra y un compás, (dos instrumentos simbólicos de los franco-masones»). ¿Será de los compañeros encargados de realizar el lienzo o un añadido posterior? El Gran Arquitecto no parece ofenderse con ello. Lugares desviados Perpignan es un mosaico arquitectural con edificios desviados de su primera vocación: convento hecho lugar de exposición, «loge de mer» hecho café bar, edificios religiosos y militares metamorfoseados en sala de espectáculos… Es por ejemplo el caso del Arsenal, que acoge ahora la «Casa musicale».


Readaptación:
 el antiguo Arsenal dejó paso a una sala de espectáculos.

La parte Francesa estaba representada por Jacques Chirac y Lionel Jospin, convivencia obligada. Antes de la conferencia final los dos empezaron a discutir por el orden de turno de palabra y se aislaron en una oficina. «Me encontré sólo con Aznar en el pasillo y como todos los madrileños, se puso a reirse de mi, diciendo que, ya que fui atado a la calamidad, deberίa haber pedido la anexión de Perpignan a España. Le respondí que seguía el curso de la historia deseando la abolición de las fronteras, lo cual le hizo sonreír y contribuyó a relajar la atmósfera que era tensa. Le ofrecí una pintura de toros, prueba de que el burro catalán no es rencoroso”.

Hilo musical: en lo que a música se refiere, quien habla de Perpignan piensa inmediatamente en el cantante Cali. Pero, cuando se junta el ayuntamiento, es de otro artista de quien se pueden oír las estrofas. El prόximo disco propone la canción «Perpignan» escrita por Balbino Medellin, músico gitano de París cuyas raíces están en Roussillon.

«Cuando fui, en 1993, hice que me dieran las llaves. Entonces descubrí un lugar increíble pero sumido en el abandono, con una nave magnífica y un olivo que había crecido en el aire. Renovamos todo para hacerlo el sede de los intercambios culturales de que es hoy. Por desgracia, el olivo no resistió y debimos trasplantarlo».

Cumbre agitada

En 2001, Perpignan acogió una cumbre franco-española agitada. De la parte Española, José María Aznar, entonces Primer ministro, ύnico representante a bordo.

«Después de los motines de 2008, le pedimos utilizar esta canción, que es un resumen magnífico de la ciudad. Aceptó inmeditamente. Esta canción simboliza lo que Perpignan debe ser: la ciudad de todos». El Oval marcha bien: Campeón de Francia en XV este año, Perpignan es un caso único también con un club de XIII, es el único equipo francés que evoluciona en la Super League Inglesa. Cada uno se desafía con la mirada y posee su estadio. Al principio, poco conocidos, ambos tipos de rugby se practicaron en Aimé-Giral.

 

Primero el XIII, antes de que el XV hiciera presiόn en otro sentido. Perpignan también batió un récord con Dan Carter, su jugador neozelandés, cuyo salario mensual ascendίa a la cantidad de 100000 euros.
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